Tchernobyl : l’UE promet 110 millions d’euros pour un nouveau sarcophage

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La Commission européenne va octroyer à l’Ukraine 110 millions d’euros pour la construction d’un nouveau sarcophage isolant le réacteur accidenté à la centrale de Tchernobyl, sur un total de 740 millions d’euros qui manquent, a annoncé lundi son président José Manuel Barroso. “Demain je vais annoncer un engagement supplémentaire de l’Union européenne (UE), d’environ 110 millions d’euros”, a déclaré M. Barroso lors d’une conférence de presse conjointe avec le chef de l’Etat ukrainien Viktor Ianoukovitch. L’UE va par ailleurs octroyer à l’Ukraine 48 millions d’euros pour renforcer la sécurité de ses quatre autres centrales nucléaires qui assurent environ la moitié de sa production électrique, selon un accord signé lundi en présence des deux présidents. Ces fonds seront utilisés également pour le retraitement des déchets nucléaires dans cette ex-république soviétique, selon un communiqué de la présidence ukrainienne.

M. Ianoukovitch a souligné qu’il ne fallait pas laisser l’Ukraine seule face aux conséquences de cette catastrophe, la pire de l’histoire du nucléaire civil. La crise nucléaire du Japon a “de nouveau confirmé que ce genre d’événements sont un défi pour toute l’humanité”, a-t-il fait valoir. L’Ukraine accueille mardi une conférence des donateurs pour Tchernobyl dont les participants tenteront de réunir les 740 millions d’euros qui manquent – sur un total de 1,5 milliards d’euros – pour les travaux liés à la construction d’un nouveau sarcophage, 25 ans après la catastrophe. “Je suis sûr que (la conférence) apportera les résultats souhaités, notamment en ce qui concerne les fonds nécessaires pour compléter les travaux de sécurité à Tchernobyl”, a déclaré M. Barroso.

Le réacteur n°4 de Tchernobyl explosa le 26 avril 1986, contaminant une bonne partie de l’Europe, en particulier l’Ukraine, le Bélarus et la Russie. Il a été recouvert à la va-vite d’une chape qui est maintenant fissurée. Un consortium formé par les sociétés françaises Bouygues et Vinci a remporté en 2007 un appel d’offres pour la construction d’un nouveau sarcophage étanche financée par un fonds international géré par la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd). Cette nouvelle enceinte de confinement, une grande arche en acier de 108 mètres de haut et d’un poids de 20.000 tonnes, sera assemblée à côté, puis glissée au-dessus du sarcophage existant. Les travaux ont commencé fin 2010 pour construire cette nouvelle chape dont la mise en service est prévue en 2015.

Le dernier réacteur de Tchernobyl a été fermé en 2000.

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