L’euro au plus haut depuis décembre 2009 après le statu quo de la Fed

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Avec des taux quasi nuls pour une période indéterminée, le billet vert a moins d’attrait que d’autres devises plus rémunératrices, comme l’euro, d’autant que la Banque centrale européenne (BCE) a procédé à un premier relèvement de son taux directeur en avril afin de lutter contre la hausse des prix. Et la BCE pourrait même poursuivre le resserrement de sa politique monétaire dans les mois à venir, malgré des inquiétudes persistantes sur la santé budgétaire de certains pays fragiles de la zone euro, comme la Grèce, l’Irlande, et le Portugal.

La baisse du dollar s’est encore accélérée après la conférence de presse du président de la Fed Ben Bernanke qui a suivi la décision de la banque centrale, un exercice inédit après une décision sur les taux dans l’histoire de l’institution. M. Bernanke n’a signalé aucune intention de resserrer rapidement le robinet du crédit au-delà de fin juin, date à laquelle doit s’achever un programme de rachats d’obligations du Trésor américain pour un montant total de 600 milliards de dollars.

Autre source de pression sur le billet vert, la croissance du Produit intérieur brut (PIB) des Etats-Unis a nettement ralenti au premier trimestre, à 1,8% en rythme annuel, contre 3,1% au quatrième trimestre 2010, selon des chiffres publiés jeudi.

Le net affaiblissement de la devise américaine a part ailleurs entraîné un bond des cours de l’once d’or au-dessus du seuil de 1.530 dollars pour la première fois. La faiblesse du billet vert rend plus attractifs les achats de matières premières libellées en dollar, comme le métal jaune, pour les investisseurs munis d’autres devises. Les cours de l’or sont également portés par “des prix du pétrole élevés, et des tensions inflationnistes dans un contexte de marchés d’actions robustes et de taux d’intérêts toujours bas”, notamment en Europe et aux Etats-Unis, notait Suki Cooper, analyste chez Barclays Capital.

L’été sera incontestablement chaud sur ces marchés quoi qu’il arrive en mai 2011.

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