Quel devenir pour la locomotive chinoise de l’économie mondiale ?

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Par V. Katasonov – Au fil des ans, la Chine a affiché des taux de développement économique qui ont largement dépassé la moyenne mondiale. Pour comparer les pays en termes de taille de l’économie et de rythme de développement économique, les experts préfèrent utiliser le produit intérieur brut (PIB) du pays, calculé en tenant compte de la parité de pouvoir d’achat de la monnaie nationale par rapport au dollar américain (PPP). Ainsi, selon les estimations de la Banque mondiale pour la période de 1990 à 2018, la Chine est classée au deuxième rang mondial des pays en termes de croissance économique. 

Beaucoup se réfèrent à tort à la Chine comme la deuxième plus grande économie du monde. Cette idée fausse vient du fait que l’économie chinoise est mesurée en termes de PIB nominal, calculé au taux de change officiel RMB/USD. Cependant, le yuan chinois est connu pour être artificiellement sous-évalué. Par conséquent, le PIB en PPA doit être utilisé pour les comparaisons internationales. Ainsi, selon un tel indicateur réel du PIB, la Chine est devenue la première économie du monde en 2014 (son PIB était estimé à 17,6 billions de dollars et le PIB américain à 17,4 billions de dollars). Les experts ont alors commencé à appeler à juste titre la Chine “la locomotive de l’économie mondiale”. A la fin de l’année dernière, le PIB de la Chine (calculé en PPA) selon la Banque mondiale s’élevait à 27,313 milliards de dollars et pour les Etats-Unis ce chiffre était égal à 22,296 milliards de dollars.

A la fin de la dernière décennie, le rythme de développement de l’économie mondiale a commencé à ralentir. Un phénomène qui a aussi impacté l’économie chinoise. Mais tout de même, elle surperformait les économies des principaux pays occidentaux. Ainsi, en 2017, la croissance du PIB de la Chine était de 6,9​​%, tandis qu’aux Etats-Unis ce chiffre était de 2,3%. En 2018, les chiffres étaient respectivement de 6,7% et 2,9% ; en 2019 – 6,0% et 2,3%. Dans le même temps, par le passé, la Chine a connu des années dorées lorsque les taux de croissance du PIB dépassaient la barre des 10%. Les années records furent comprises dans la période 1992 et 2007, lorsque la croissance annuelle du PIB a été de 14,2%.

En 2020, l’économie mondiale a été frappée par la “pandémie de covid”. Des décisions ont été prises pour restreindre de nombreux types d’activités économiques (confinements). En fin d’année, le PIB mondial a chuté de 3,3%, soit  la plus forte baisse depuis la crise mondiale de 1929-1933. L’économie américaine a chuté de 3,4%. Et, peut-être, la seule économie qui est restée dans le “plus” était la chinoise. La croissance du PIB de la Chine en 2020 était de 2,2%.

L’année dernière, malgré la poursuite de la “pandémie”, l’économie mondiale a montré un renouveau. La croissance du PIB mondial s’est élevée à 5,5%. Aux Etats-Unis, la hausse a été de 5,7%. Mais même ici, la Chine a montré sa supériorité : son PIB a officiellement augmenté de 8,1%.

Les économistes admettent que l’économie chinoise a vécu et s’est développée pendant de nombreuses années en raison d’un dopage des prêts pour stimuler la production et la demande sur les marchés de l’immobilier, des biens de consommation, des voitures, de l’électronique grand public. Des bulles de dette géantes se sont ainsi formées dans l’économie chinoise et ne peuvent pas être dégonflées en douceur. On estime en Chine que la dette totale, selon les données officielles, a déjà dépassé les 300% du PIB. Et en tenant compte d’un phénomène chinois tel que le shadow banking, toujours selon les experts, il pourrait atteindre 600%. Pour éliminer prudemment ce surendettement de l’économie chinoise, il faut avoir un taux de croissance économique d’au moins 15% et mieux 20%…  un fantasme inaccessible. 

Ainsi, les déséquilibres qui se sont accumulés dans l’économie chinoise ne peuvent être surmontés que par des crises, l’éclatement de bulles de marché, des faillites, etc.

A tous ces déséquilibres constatés en 2022, de nouveaux problèmes se sont superposés. Tout d’abord, l’aggravation de la situation autour de Taïwan et les sanctions qui ont suivi, en provenance de Washington (notamment les interdictions pour les entreprises américaines d’acheter et de vendre des puces et autres microélectroniques aux entreprises chinoises). Encore une fois (après un certain répit en 2021), le “facteur covid” s’est activé. Cette menace a été élevée au rang de menace pour la sécurité nationale de la Chine. La réponse a été la politique officiellement proclamée de “tolérance zéro pour le covid” par Pékin. Des confinements à grande échelle ont commencé au moindre signe de virus. Shanghai est un excellent exemple d’un tel confinement. La vie économique dans cette capitale commerciale de la Chine, avec une population de 25 millions d’habitants, était tout simplement paralysée. Au cœur du dernier été, la ville a commencé à ressembler à une immense prison, dans laquelle les prisonniers étaient même privés de promenades dans la cour. De nombreux habitants mouraient de faim… Et de nombreuses villes plus petites que Shanghai en Chine furent soumises à cette dictature sans pitié. 

Des experts du monde entier se sont demandés quelle était la raison de cette politique, qui n’a finalement fait qu’aggraver les tensions sociales dans la société chinoise et a agi comme un frein au développement économique. Il y avait même des versions selon lesquelles cette politique avait été initiée et mise en œuvre par les dirigeants du parti communiste d’Etat chinois pour affaiblir délibérément l’Empire céleste (certains sinologues l’appellent le “Komsomol” faction du PCC). D’autres ont dit qu’il s’agissait de mesures délibérées des dirigeants chinois pour transformer le pays en un “grand camp de concentration” (le “socialisme aux caractéristiques chinoises”) ; la “lutte contre le covid” n’étant qu’une couverture.

Il y a un an (à la veille de la nouvelle année), tant en Chine qu’à l’étranger (au FMI, à la Banque mondiale), des prévisions ont été faites sur l’évolution de l’économie de la RPC pour 2022. La plupart des estimations étaient de 5% de croissance du PIB ou même légèrement plus. A l’été dernier, lorsque les fermetures ont commencé en Chine, les estimations ont été abaissées à 4-4,5%. Et à l’automne, les estimations ont de nouveau été révisées et sont devenues légèrement supérieures à 3%. La Banque mondiale a même donné un chiffre de 2,8%.

Puis en novembre-décembre, il y eut des signes que la campagne anti-COVID en Chine touchait à sa fin. La Chine a annoncé annuler les tests PCR universels. L’hospitalisation obligatoire des patients atteints d’une forme bénigne de covid a été annulée. Ils pouvaient désormais rester en quarantaine à domicile sans hospitalisation obligatoire. Si auparavant, si au moins une personne infectée était trouvée, une zone de quarantaine était déclarée dans tout le district ou la ville, depuis l’été ils sont limités à la quarantaine dans un bâtiment séparé ou à l’étage d’une maison. Le trafic est maintenu, les usines et les établissements commerciaux continuent de fonctionner, ne transférant que dans certains cas des employés au travail à distance, etc.

Là encore, les experts se grattent la tête : comment expliquer une rupture aussi nette dans la politique zéro covid ? Certains disent que cela est dû aux troubles qui ont commencé en Chine fin octobre et se sont poursuivis jusqu’à fin novembre et même début décembre. Des manifestations contre la politique “zéro covid” ont eu lieu à Shanghai, dans de nombreuses autres villes de Chine. Par exemple, les dirigeants du parti communiste chinois ont décidé de ne pas permettre que les troubles conduisent à une véritable explosion. L’initiative est venue d’en haut. N’oublions pas que la politique «zéro covid» a été initiée par la direction précédente du parti. Puis après le 20e congrès du PCC, la direction du parti, avec Xi Jinping, a été radicalement débarrassée de la cinquième colonne et permis la remise au travail du pays.

En tout cas, la vie et l’économie en Chine reprennent leur rythme habituel. Le monde entier a commencé à regarder avec espoir la locomotive de l’économie mondiale se remettre en marche. L’année prochaine, de nombreux experts s’attendent à des taux de développement économique de la Chine nettement plus élevés qu’en 2022. Les estimations de la croissance du PIB en 2023 se situent désormais entre 5,0 et 5,5%. En particulier, la demande de pétrole et de gaz naturel (y compris le GNL – gaz naturel liquéfié) augmentera significativement pour l’économie chinoise. La Russie sera parmi les gagnants.

Cependant, il peut y avoir des perdants. Les experts se réfèrent à l’Europe comme l’un d’entre eux. Les fermetures de 2022 ont conduit au fait que les importations totales de GNL de la Chine au cours des neuf premiers mois de cette année ont diminué de 20,2% par rapport à janvier-septembre 2021. Le gaz non choisi par Pékin en 2022 est allé majoritairement vers l’Europe, ce qui a quelque peu atténué la crise énergétique qui y avait éclaté. Mais la conjoncture favorable à l’Europe a commencé à prendre fin au quatrième trimestre de l’année. En octobre, Pékin a commencé à se préparer à un retour sur les marchés de l’énergie lorsque le Conseil d’tat de la République populaire de Chine a interdit la vente de GNL excédentaire à l’étranger, principalement en Europe. Et puis il y a le début d’un revirement dans la politique covid de Pékin.

Reste à comprendre : le rejet par Pékin de la “tolérance zéro pour le covid” est-il de longue date et sérieux, ou n’est-ce qu’une manœuvre de plus pour torpiller l’Europe ? La réponse à cette question est importante pour une compréhension correcte des perspectives de l’économie mondiale…

SOMMAIRE DE LA LETTRE CONFIDENTIELLE LIESI

 

SOMMAIRE DE LA LETTRE  LISO

 

SOMMAIRE DE LA LETTRE DES PROPHETIES

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